Historia de las partituras musicales

Imagina una pieza musical. No, no la música, sino la partitura u hoja escrita. Algunos de nosotros lo miramos e inmediatamente comenzamos a traducir esos símbolos en sonidos.

Es posible que otros de nosotros no puedan entender lo que vemos en la página, y eso está bien, porque no es necesario que puedas leer música para apreciarlo. La notación musical es compleja, y eso es bueno porque les permite a los compositores expresar ideas complejas que pueden llegar a tus oídos.

Pero las notas y los pentagramas que vemos hoy no surgieron completamente de la mente de una persona. En cambio, la notación que vemos hoy es el producto de siglos de innovación y refinamiento.

Ya casi mil años han pasado de su surgimiento, y si bien en la actualidad escuchamos música en forma online, o la descargamos a través de un Convertidor YouTube, ¡los fundamentos básicos de la notación poco han variado!

El uso de la notación

El uso de la notación es tan antiguo como la música en sí, pero para nuestros propósitos comenzaremos en el año 1025. Si eras un campesino que, probablemente fue un año terrible. Si eras una de las minorías ricas, probablemente era un buen año.

Pero si fueras un monje, enseñando a tu coro algunos cantos nuevos, 1025 resultaría ser un año francamente estelar. Eso fue más o menos cuando un monje llamado Guido se mudó a una ciudad toscana llamada Arezzo. Así la historia lo ha llamado Guido de Arezzo.

No tenemos mucha información sobre los detalles biográficos de Guido de Arrezo, pero eso realmente no importa cuando piensas en lo que hizo. Guido contribuyó en gran medida a la capacidad de Europa occidental para expresarse musicalmente. Organizó lanzamientos en grupos llamados hexachords (piense en ellos como una escala) y prácticamente inventó el («do-re-mi-fa …»). Y avanzó un método para anotar esos conceptos con mayor precisión.

Antes de la época de Guido, la música litúrgica era (y aún es) notada usando marcadores llamados neumes o notación neumática.

Si estuvieras aprendiendo un canto, obtendrías un pergamino con las palabras, y encima de ellas verías neumes que se deslizarían hacia arriba o hacia abajo, o girarían o girarían. Esa fue tu partitura. Neumes no te diría exactamente qué nota cantar; más bien, simplemente indicarían el contorno de la melodía. ¿Si se eleva una línea sobre una palabra? Elevar el terreno de juego. Sí, fue difícil en ese entonces.

En sus visitas a los monasterios, Guido observó lo mucho que los cantantes más jóvenes luchaban por aprender cantos en el repertorio. Entonces, pensó en una herramienta ingeniosa que permitiera a alguien cantar, incluso si nunca antes habían escuchado la música: el personal. Tenía cuatro líneas, en lugar de las cinco que usamos hoy. Uno de ellos estaba marcado con un «indicador clave», tal vez una C o F, que indica su posición de tono fijo. Dos de esas líneas serían de color: amarillo para C y rojo para F. Y así, como escribió Guido, los jóvenes estudiantes podrían «detectar mejor el nivel de tono». O, ya saben, leer la música.

Pero a nuestra música todavía le falta algo. ¿Cómo sabrías cuánto tiempo guardar esas notas? Ese era un problema para la notación mensural para resolver.

Mensural significa «relacionado con medir cosas», y eso es exactamente lo que se propuso hacer con la notación del mismo nombre. Normalmente se usaba para música vocal secular, en un pentagrama de cinco líneas. La música de la iglesia todavía se balanceaba con neumes con personal, y los lutistas y otros intérpretes de cuerdas usaban tablaturas, pero la notación mensural usaba símbolos que se pueden ver claramente relacionados con los modernos.

Y los signos mensurales, que consistían en una combinación de círculos, semicírculos y puntos, indicaron entonces la relación de esas notas para una pieza, algo así como una firma de tiempo rudimentaria.

 

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